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江西赣好律所谭静洁律师:“逍遥镇”胡辣汤商标侵权案件纠纷

来源: 赣鄱网  日期:2021-11-23 16:27:19 
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  源于河南省周口市西华县逍遥镇的逍遥镇胡辣汤起源于北宋年间,距今已有1000多年历史。千年来,一代又一代西华人从担挑走巷熬汤卖汤维持生计,到走出西华实现规模经营产业发展,逐步把胡辣汤从地方小吃提升成待客佳肴,并享誉全国。

  近日,该省部分用着“逍遥镇胡辣汤”招牌的商户,被“西华县逍遥镇胡辣汤协会”起诉商标侵权,多名逍遥镇胡辣汤商户收到法院传票,因其使用的“逍遥镇”字样涉嫌侵权。备受关注。经查,该协会早在2003年1月15日就已申请注册“逍遥镇”商标。“商户们如果想继续使用,每年需要缴纳1000元会费,否则就要赔偿。

  对此,很多商户表示完全不能接受,但也不得不更换自己的招牌。一者,胡辣汤协会注册获得这个商标是在2003年,为什么到现在才起诉侵权?这是不是“养肥了猪再宰”呢?再者,商户认为正是自己的本分经营,扩大了逍遥镇胡辣汤的影响,打造了“逍遥镇”的金字招牌,胡辣汤协会却拿着商标的尚方宝剑,强行摊派会员费,是“卸磨杀驴”。

  那么用“逍遥镇”,为何侵权?“逍遥镇胡辣汤”引起热议时,也有不少人疑惑,“逍遥镇”这个地名可以注册商标吗?

  江西赣好律师事务所律师谭静洁接受采访时说:根据《商标法》第十条规定:“县级以上行政区划的地名或者公众知晓的外国地名,不得作为商标。但是,地名具有其他含义或者作为集体商标、证明商标组成部分的除外;已经注册的使用地名的商标继续有效” 。而该协会注册的“逍遥镇”系列商标,属于集体商标,逍遥镇也只是一个村镇,符合商标法的相关规定,依法可以注册为商标。

  那么,使用“逍遥镇”商标的商家是否构成商标侵权呢?商家应诉时应该如何抗辩呢?

谭静洁律师表示:

一、主张使用“逍遥镇”为描述性使用,不构成商标性使用。

  根据《商标法》第五十九条规定:“注册商标中含有的本商品的通用名称、图形、型号,或者直接表示商品的质量、主要原料、功能、用途、重量、数量及其他特点,或者含有的地名,注册商标专用权人无权禁止他人正当使用” 。逍遥镇属于地名,该协会无权禁止他人正当使用,且“逍遥镇”商标的知名程度也未达到驰名商标的程度。而商家完全可以主张自己属于描述性使用,店名意为逍遥镇的胡辣汤,不属于商标性使用。

二、是否具有在先使用权的抗辩。

  根据《商标法》第三十二条规定:“申请商标注册不得损害他人现有的在先权利,也不得以不正当手段抢先注册他人已经使用并有一定影响的商标” 。若商家的店名、企业名称、字号在商标申请注册日之前,则享有在先使用权,即可抗辩。

三、商标三年未使用的抗辩。

  如果该协会注册的“逍遥镇”没有进行商标性使用,其商标就很难具有区别商品或服务来源的性质,商标显著性很低。根据《商标法》第六十三条规定:“注册商标专用权人请求赔偿,被控侵权人以注册商标专用权人未使用注册商标提出抗辩的,人民法院可以要求注册商标专用权人提供此前三年内实际使用该注册商标的证据。注册商标专用权人不能证明此前三年内实际使用过该注册商标,也不能证明因侵权行为受到其他损失的,被控侵权人不承担赔偿责任” 。即便认为构成商标侵权,也可以此为据主张减少赔偿数额。

  11月21日,针对逍遥镇胡辣汤协会对“逍遥镇”商标维权一事,西华县胡辣汤产业发展中心发布情况说明,称目前已责令协会暂停目前正在开展的工作。

  小小胡辣汤,不仅满足了全国各地不同口味食客的口福之需,更滋润着在外漂泊打拼的中原游子的乡愁。希望后续开展的品牌保护工作与多地商户对接时,能充分沟通交流。

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